Caisse vinylr MoFi

Mobile Fidelity Sound Lab (MFSL) est une maison de disques spécialisée dans la production d'enregistrements audiophiles. La société est surtout connue pour ses disques vinyle réédités, ses disques compacts et ses CD Super Audio, mais elle a également produit d'autres formats.

À la fin des années 1970, le label s'est fait une réputation pour la qualité audio élevée de ses disques originaux, qui avaient été enregistrés avec son procédé de mastering à demi-vitesse. La société a été rachetée en 1999 par Music Direct à Chicago. Depuis les années 2010, les ventes de Mobile Fidelity ne cessent d'augmenter grâce au  regain d'intérêt pour le vinyle.

Historique

Dans les années 1950 et 1960, il était courant que les maisons de disques pressent des disques relativement lourds sur des vinyles neufs ou «vierges». Pendant le ralentissement économique des années 1970, le coût du pressage des disques a augmenté et de nombreuses maisons de disques ont réduit leurs coûts en pressant des enregistrements légers à partir de matériaux recyclés, qui étaient très souvent de mauvaise qualité. Les pressages de vinyle recyclé ont plus de pops, de clics et de bruits de surface.

La copie du son d'une bande magnétique sur un disque vinyle est très compliquée. Les ingénieurs passent généralement plusieurs années à devenir des experts en mastering de disques. Un ingénieur de mastering peut avoir besoin d'ajuster et/ou de compromettre la qualité sonore d'un disque afin de maintenir l'intensité sonore et de rendre le sillon traçable par le stylet d'un tourne-disque utilisant une cellule phono de faible qualité. Souvent, les sons ont été masterisés avec une compression, une limitation et une égalisation supplémentaires. Afin de réduire l'usure de la bande maître, la plupart des disques ne sont pas issus du master original. La bande source utilisée peut avoir été retirée de l'original pendant plusieurs générations. En règle générale, l'ingénieur coupera en parallèle la première compression et une bande "maître de découpe". Les pressages ultérieurs sont découpés directement à partir du master de découpe. Certains pressages sont découpés à partir de copies de la bande maîtresse de découpage. Chaque copie suivante de la bande ajoute un sifflement, une vibration et un battement, dégradant ainsi le son.

Studio MoFi

L'origine

L'ingénieur du son Brad Miller (1939-1998) a sorti les premiers enregistrements sur le label Mobile Fidelity en mars 1958, un enregistrement d'une locomotive à vapeur du Pacifique Sud. Les disques suivants comprenaient d'autres trains, des sons d'ambiance et de la musique d'orchestre, qui ont suscité l'intérêt des audiophiles mais n'ont guère retenu l'attention du public. En 1971, alors que Miller était installé à Burbank, en Californie, la société a sorti quelques enregistrements de musique pop et orchestrale. Parmi ceux-ci, un 45 tours de 7" produit par Miller, "Saunders Ferry Lane"/"Early Morning". Le disque a été crédité à "Clare" et chanté par la chanteuse britannique Clare Torry, qui s'est ensuite fait connaître grâce à sa performance sur la chanson "The Great Gig in the Sky" de Pink Floyd.

Enregistrements originaux

En 1977, Mobile Fidelity a commencé à produire une gamme de disques connus sous le nom de vinyles "Original Master Recording". Ces albums étaient auparavant publiés par d'autres sociétés, sous licence de Mobile Fidelity, et remasterisés par un processus appelé "mastering à demi-vitesse". Lors du mastering, le son était transféré de la bande magnétique au disque pendant que le tour de découpe se déplaçait à mi-vitesse. Les albums étaient remasterisés à partir des bandes originales analogiques, sans compression et avec une égalisation minimale. Les enregistrements étaient pressés au Japon sur du "Supervinyl", un composé plastique inventé par JVC pour compenser les exigences des disques quadriphoniques Compatible Discrete 4, qui avaient été introduits en 1972. Le Supervinyl de JVC était plus durable que le vinyle ordinaire, avec un bruit de surface plus faible et moins de claquements et de clics. Mobile Fidelity emballait ses albums dans de lourdes pochettes en carton, des raidisseurs intérieurs en carton et des doublures en plastique.

Le mastering à demi-vitesse avait déjà été effectué auparavant. Decca Records a utilisé le même procédé pour ses albums classiques de 1958 à 1967. MFSL a relancé cette pratique, l'a affinée et en a fait l'argument de vente de la société. Le mastering à demi-vitesse prenait plus de temps que le mastering classique et présentait des défis techniques. Son utilisation n'a jamais été généralisée par d'autres sociétés malgré ses avantages sonores.

Stan Ricker (né Stanley Forbes Ricker ; 1935-2015) a masterisé les premiers disques de Mobile Fidelity. Le travail de Ricker peut être reconnu par la signature "SR/2" gravée dans la cire morte. Jack Hunt ("JH/2") a masterisé un grand nombre de LP du MFSL dans les années 1970 et 1980. Certains titres ultérieurs ont été masterisés par John LeMay et Paul Stubblebine, avec quelques sorties non créditées. Actuellement, Shawn R. Britton et Rob LoVerde masterisent la plupart des LP pour le MFSL. Les CD, les SACD et les cassettes audio ont été masterisés par divers ingénieurs, dont récemment Britton. La société n'a eu qu'une poignée d'ingénieurs dans son histoire.

SACD MoFi

LP, CD, SACD

Les quatre premiers albums gravés à demi-vitesse du MFSL étaient des titres pop-orchestrales du Mystic Moods Orchestra. Ensuite, MFSL a proposé des titres de rock, de pop et de jazz bien connus, sous licence des grandes maisons de disques. Le premier d'entre eux, Crime of the Century by Supertramp, est sorti à l'origine chez A&M Records en 1974. Le plus grand succès du label à cette époque a été The Dark Side of the Moon de Pink Floyd (1973), réédité dans la série Original Master Recording en 1979.

En 1981, MFSL a produit un coffret d'enregistrements des Beatles. Le coffret comprenait les 12 versions britanniques originales de leurs albums, masterisées à partir des bandes originales des studios Abbey Road, plus Magical Mystery Tour (1967) qui provenait de copies de bandes américaines préparées par Capitol Records. Un livret de la taille d'un album présentant les couvertures originales des albums a également été inclus. Ce projet a été la première et la seule fois que les bandes maîtres des Beatles ont quitté les studios Abbey Road.

Au cours des années 1980, Mobile Fidelity a commencé à vendre des CD en plus des LP. Dans les années 2000, elle a commencé à vendre des SACD. Comme pour les LP, les CD et les SACD sont remasterisés à partir des originaux analogiques. Les SACD utilisent le codage DSD (Direct Stream Digital) plutôt que la modulation par impulsions codées (MIC), plus courante. Mobile Fidelity vend ses éditions en quantité limitée à 5 000 exemplaires en moyenne.

Procédé MoFi - Ultra-Disc One Step

Ultradisc One-Step

En 2016, Mobile Fideltiy Sound Lab a lancé une nouvelle série de vinyles de luxe premium appelée «Ultradisc One-Step». Les disques de cette série sont fabriqués selon un procédé de laquage à étapes réduites, et sont pressés à l'aide d'un composé d'enregistrement SuperVinyl exclusif développé par NEOTECH et RTI. Les Ultradisc One-Step ont toujours été commercialisés sous forme de coffrets de 180 grammes à 2x45 tours/minute et sont toujours limités.

Faillite et renaissance

En novembre 1999, Mobile Fidelity Sound Lab a fermé ses portes après la faillite de M. S. Distributing, l'un de ses plus grands distributeurs. En 2001, les actifs de MFSL ont été acquis par Music Direct. Cette acquisition a permis à Music Direct de récupérer la propriété intellectuelle de l'entreprise et les droits sur la technologie utilisée dans la chaîne de mastering propriétaire.

Mobile Fidelity a bénéficié du regain d'intérêt pour le vinyle. De 2007 à 2013, les ventes d'albums vinyles ont augmenté de près de 500 %.

MoFi Electronics

En 2016, une ligne d'électronique audio haut de gamme a été introduite sous la bannière de MoFi. La ligne MoFi Electronics est très appréciée des critiques d'équipement audio et comprend des platines, des platines phono, des cellules phono et des accessoires pour vinyle.

Les bureaux de MoFi Electronics et la fabrication des platines sont basés à Ann Arbor, Michigan.

Platine MoFi en attente d'expédition

Product added to compare.

Ce site utilise Google Analytics. En poursuivant votre navigation, vous nous autorisez à déposer des cookies à des fins de mesure d'audience.